2007年02月18日

オーロラ発生の謎を探る、NASAの磁気圏観測衛星「THEMIS(テミス)」打ち上げ成功

オーロラ:発生の謎解明へNASAが観測衛星

 米航空宇宙局(NASA)は米東部時間17日午後6時1分(日本時間18日午前8時1分)、オーロラ発生の謎の解明を目指す磁気圏観測衛星「テミス」を搭載したデルタ2ロケットを、フロリダ州のケープカナベラル空軍基地から打ち上げた。

 テミスは同型の5つの中型衛星からなり、高度約6万−20万キロの軌道に配置して地球の磁気圏を観測する。NASAが一つのロケットで5つの衛星を打ち上げるのは初めて。(後略)

元記事:Mainichi-INTERACTIVE

磁気圏観測衛星「THEMIS(テミス)」の打ち上げ
デルタ2ロケットで打ち上げられる磁気圏観測衛星「THEMIS(テミス)」
Photo credit: NASA


( ・ω・)ノというわけで、アメリカ東部時間の2月17日午後6時1分、日本時間の2月18日午前8時1分に、フロリダ州ケープカナベラル空軍基地からデルタ2ロケットでNASAの磁気圏観測衛星「THEMIS(テミス)」が無事に打ち上げられました。
このロケットほんとはアメリカ東部時間で16日に打ち上げられる予定だった訳なんですが、天候が良くないと言う事で発射6分前に1日延期となったんですよ。
日本のH-2Aロケット12号機も天候が悪くて打ち上げ延期になってますが、アメリカでも同じですのぉ、ほんと天気ばっかりはどうにもなりませんのー。

ヾ(´ω` )まぁ、無事に打ち上がって良かったと言う事で。
それにしてもこの「THEMIS(テミス)」はちょっと面白い衛星ですよね。
同型の中型衛星5基が1セットになっていて、打ち上げ後それぞれが分離して高度約6万〜20万qの軌道に配置されて地球の磁気圏を観測するんですよね。
5基の衛星は4日ごとに一直線に並ぶそうで、地上のオーロラ観測基地などと連携して観測を行うと言う事ですよ。
1台のロケットでいっぺんに5基の探査機を打ちあげるのはさすがのNASAも初めての経験だそうですよ。
「THEMIS(テミス)」は地球の周りにそれぞれ散らばって磁気圏の中にたまった太陽風のプラズマやエネルギーが何かのきっかけで解放されて磁気圏全体で発生する磁気嵐「サブストーム(Substorm)」が一体磁気圏の何処で、何がきっかけで始まるのかと言う事を調べる事になります。

( ・ω・)ノ一体どういう原因で、磁気圏のどの場所で「サブストーム(Substorm)」が起きるのかは研究者の間でも見解がまとまっていないそうで、「THEMIS(テミス)」がその議論に決着をつけてくれるのではないかと期待されているわけですのぉ。
この「THEMIS(テミス)」は正式名称は「Time History of Events and Macroscale Interations during Substorms(サブストーム中のできごとや巨視的な相互作用の時系列)」と言うんですが、「THEMIS(テミス)」と言うのはギリシア神話に出てくる正義と裁判の女神の名前でもあるわけで、この議論に決着をつけるのにぴったりな名前でありますのぉ。
もしかしたら長い名前は略して「THEMIS(テミス)」になるように一生懸命考えられたものの様なきもしますのぉ。

ヾ(´ω` )「サブストーム(Substorm)」は綺麗なオーロラを見せてくれる反面、通信障害や衛星を故障させたり、宇宙飛行士にとっては生命の危険をもたらしたりするものであるだけに、これからの宇宙開発を進めていく上でも、発生の原因や過程の究明は避けて通れない大事な研究ですしね。
ロケットの打ち上げも良かったですねーロケットブースターの分離はもうちょっとロングの映像で見たかった所ですけどもね。
ブースターの分離は遠くから見ると花が開いたみたいに見える時がありますからね。

参考ページ
NASA
http://www.nasa.gov/home/index.html
NASA THEMIS Main Page
http://www.nasa.gov/mission_pages/themis/main/index.html
THEMIS Will Judge What Causes Highly Dynamic Aurora
http://www.nasa.gov/mission_pages/themis/news/Themis_intro.html
THEMIS Launch Day Videos Archive
http://www.nasa.gov/mission_pages/themis/launch/themis-allvideos.html

AstroArts
地球磁気圏をめぐる問題に「審判」5基の観測衛星、まとめて打ち上げ
http://www.astroarts.co.jp/news/2007/02/16themis/index-j.shtml


         


posted by Giselle at 16:32| Comment(0) | TrackBack(0) | サイエンス | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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