2006年02月27日

NASAの火星探査機「Mars Reconnaissance」3月10日に火星周回軌道到着

NASA火星探査機、3月10日に周回軌道に到着

 米航空宇宙局(NASA)の火星探査機マーズ・リコネッサンスが米太平洋時間3月10日午後(日本時間3月11日早朝)に火星の周回軌道に到着する。NASAが発表した。探査機は超高解像度カメラや水の痕跡を探す観測装置などを搭載。従来の探査機よりも低い高度約300キロから大気や地表の様子を詳しく調べる。(後略)

元記事:asahi.com
http://www.asahi.com/science/news/TKY200602260138.html


( ´ω`)ノ毎度おなじみアメリカ航空宇宙局(NASA)が去年の8月に打ち上げた火星探査機「Mars Reconnaissance Orbiter」が、日本時間の3月11日早朝に火星の周回軌道に到着するそうですよ。
この探査機は名前が「火星を調査するオービター」という実にそのまんまの名前が付けられている訳なんですが、その名に違わず今までにない低軌道である高度約300qの軌道にこれから半年程かけて、周期35時間の細長い楕円軌道から徐々に減速して低軌道に入れるんですよね。

ヾ(・ω・ )今回減速するのに「エアロブレーキ」を使うんですのぉ。
これならスラスターとかを噴かして減速するのに比べて燃料の節約ができますのぉ。
ちなみに「エアロブレーキ」は90年1月24日に今の内之浦宇宙観測所からM-3S2-5ロケットによって打ち上げられた宇宙科学研究所(現JAXA宇宙科学本部)の工学実験衛星「ひてん(MUSES-A)」が91年3月19日に世界で初めて実験を行って成功させているんですよ。
「エアロブレーキ」は超高層大気にかすめるように突入させて減速させる方法で、機体が過熱し過ぎない程度で減速するのには充分な高度に突入させないといけないわけですのぉ。

( ´ω`)ノ失敗するとそのまま大気圏突入して墜落しちゃいますからねぇ。
それにしてもISASは今も昔も「世界初」が結構好きですよね。
まぁ、そう言う実験でないとなかなか予算が下りないのかも知れませんが。
それはさておき、この「Mars Reconnaissance Orbiter」なんで横文字のままかというとカタカナで書いた時に表記の仕方が各社によって違うからなんですねぇ。
「マーズ・リコネサンス」「マーズ・リコナイサンス」「マーズ・リコネッサンス」ですからねー、どれかに統一してくれると嬉しいんですけどもねー。
検索する時に困るような気がしませんか?統一してないと。

ヾ(・ω・ )あー、それは確かに。
まぁ、とりあえずこの「Mars Reconnaissance Orbiter」の主なお仕事ですが、NASAのサイトによれば、まずは「地下層から大気上層部まで火星のあらゆる部分の詳細な観測」。
この為に超高解像度のカメラや地下の水の存在を観測する為のレーダー等を装備しているのだそうですのぉ。
他に「火星の地表面にいる他の観測機体からの情報の中継」も行うみたいですのぉ。
何はともあれ、まずは周回軌道に到着して、無事に低軌道に入る事ですのぉ。
予定では11月には本格的な観測を開始する予定だそうなので、低軌道からの火星地表面の詳細画像とか公開されるのが楽しみですのぉ。

参考ページ
NASA(英語)
http://www.nasa.gov/home/
Mars Reconnaissance Orbiter(英語)
http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/main/index.html
JAXA/ISAS工学実験衛星「ひてん(MUSES-A)」
http://www.isas.jaxa.jp/j/enterp/missions/complate/hiten.shtml








posted by Giselle at 03:12| Comment(0) | TrackBack(0) | サイエンス | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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